Le Lac de Côme que les italiens nomment « Lario » est depuis toujours, le lieu de villégiature des milanais fortunés. Ici c’est toute la volupté de l’Italie qui s’exprime. C’est un endroit romantique par excellence et rien n’est aussi beau comme le dit Stendhal. Tout autour du lac, de somptueuses villas rivalisent de beauté avec leurs jardins luxuriants et extraordinaires. Dans le petit village de Lenno se trouve l’une d’entre elles : la villa Balbianello ou del Balbianello. De style renaissance, la villa est située sur une péninsule lacustre, sorte de petit promontoire avancé sur le lac. Le mois de mai est propice à la visite avec l’explosion de la floraison. Le cinéma a pris la relève de l’écrivain français du 19ème siècle. Et si vous voulez voir où ont été tournées les scènes romantiques de films célèbres comme Star Wars et James Bond,  c’est ici, à Balbianello.

Le lac de Côme, le lac des amoureux de Stendhal

Le lac de Côme est un lac glacière qui a la forme d’un Y renversé. Il se trouve dans les Pré-alpes italiennes, en Lombardie, à environ 45 kilomètres de Milan. Mai 2018, le printemps est particulièrement pluvieux. Nous sommes à Milan pour trois jours et il nous faut passer entre les gouttes de pluie. Nous profitons d’une journée d’éclaircie pour notre visite au Lac de Côme. La Villa se trouve à Lenno, petit village de pêcheurs bien sympathique.

Le lac de Côme est, depuis toujours, témoin d’histoires d’amours tumultueuses et passionnées. Dans la Chartreuse de Parme, le héros de Stendhal,  Fabrice del Dongo, exprime sa passion et son admiration pour le lac italien.

« Rien d’aussi beau ne peut se voir au monde,
du moins pour mon coeur.
A quoi bon aller si loin chercher le bonheur,
il est là sous mes yeux ! »
La Chartreuse de Parme-  Stendahl

lac de côme vue sur leno de la villa balbianello

Vue sur Lenno de la villa del Balbianello

L’année précédente, nous avions fait une escapade de deux jours à Bellagio, localité célèbre au milieu des deux branches du Y du lac.

Nous partons donc le matin en direction de la branche sud-ouest du lac et de la ville de Côme. Nous passons à Cernobio devant la célèbre Villa d’Este. Nous sommes dimanche et nous partageons la route très étroite avec les vélo-cyclistes et les motards et malheureusement les accidents sont fréquents. En chemin, nous admirons la succession de villages en étage sur les contreforts des Pré-alpes.

La villa Balbianello se trouve dans le village de Lenno, sur la pointe de Lavedo, péninsule lacustre sur le lac de Côme. Au tout début du village, en tournant à droite il est possible (possible mais pas certain car le parking est souvent saturé) de se garer dans la rue qui mène à l’embarcadère. C’est à cet endroit que se trouve le point de départ du parcours à pieds pour la Villa.

Nous choisissons de prendre le bateau (7 euros par personne). Pour ceux qui souhaitent faire la randonnée pédestre, il faut compter une vingtaine de minutes par le chemin de montagne. Cette promenade est d’ailleurs magnifique.

 

lac de côme villa balbianello embarcadère leno

Embarcadère à Lenno pour la Villa Balbianello

Après quelques minutes de traversée, le bateau accoste sur le ponton privé de la maison. Vous avez la possibilité de visiter soit le jardin, soit de faire la visite guidée de la maison. Je vous conseille de visiter les deux.

Lac de côme arrivée villa balbianello

Villa Balbianello arrivée par le lac

 

villa del balbianello ponton privé

Villa Balbianello ponton privé

 

Le lac le plus beau d’Italie possède sur ses rives les plus belles villas d’Italie. Après avoir (re) visité, l’année dernière, la villa Carlotta à Tremezzo en face de Bellagio, nous choisissons cette année de passer la demie journée à visiter la Villa Balbianello. Pourquoi, me demanderez vous ? Pour son côté romantique et pour sa beauté entrevue dans les scènes des films Star Wars et James Bond. 

Se la jouer romantique à la Villa Balbianello en compagnie de Luc Skywalker et de James Bond

Quand Anakin Skywalker déclare sa flamme à Padmé Amidala sur la planète Naboo et quand James Bond soigne ses blessures, cela se passe à Balbianello !

Le promontoire sur lequel Balbianello est installée, offre une vue panoramique sur le lac et les Alpes. Le cadre est enchanteur et romantique à souhait. Le jardin est magnifique, orné de cèdres sur lequel veille un grand nombre de statues antiques. Des scènes de films ont été tournées ici. Tout d’abord « Romance sur le lac », puis les scènes d’amour entre Padmé Amidala et Anakin Skywalker sur la planète Naboo dans l’attaque des clones (Star Wars) et enfin la scène finale de James Bond – Casino Royale. De nos jours, c’est l’endroit idéal pour s’y marier. C’est d’ailleurs désormais une grosse activité de la Villa.

 

lac de côme babianello la loggia star wars et james bond

La Loggia, lieu de tournage des scènes d’amour entre Padmé Amidala et Anakin Skywalker sur la planète Naboo (Star Wars – l’attaque des Clones) et dernière scène James Bond – Casino Royale

 

Balbianello sur le lac de Côme, une histoire mouvementée

Au commencement de son histoire, au 13ème siècle, un petit couvent franciscain occupe cette avancée sur le lac de Côme et ce jusqu’au 16ème siècle.

villa balbianello vue sur le lac de côme

Villa del Balbianello vue sur le lac de Côme

 

villa del balbianello vue rive lac de côme

Villa Balbianello vue sur la rive opposée

 

Aujourd’hui la villa que vous visitez date du 18ème siècle. Elle a été construite sur cinq niveaux par le cardinal Durini qui en a fait sa demeure jusqu’en 1797, date de sa mort. C’est lui qui fait construire la Loggia qui offre une vue panoramique sur le lac et les Alpes ainsi que le jardin de treize hectares avec pelouses arbres gigantesques et végétation luxuriante sur lequel veille les statues, témons impassibles de leur temps.

lac de côme entrée villa balbianello

Entrée de la Villa Balbianello

 

Balbianello passe ensuite en héritage à un patriote italien activiste qui la transforme en lieu de rendez-vous pour francs-maçons.

Au décès du patriote franc-maçon, Guiseppe Visconti de Milan en devient propriétaire (d’où l’emblème récurent du serpent et ceux des enfants, emblème de Milan). Tous les artistes et les intellectuels de l’époque vont s’y retrouver. Les rencontres littéraires qui s’y tiennent en font sa renommée. 

 

Lac de come balbianello embleme visconti milan

Emblème des Visconti (le serpent) et de la Ville de Milan (les enfants)

 

A la mort de Guiseppe, ses héritiers la délaissent et elle tombe dans un oubli de 39 ans avant d’être achetée en 1919 par Butler Ames, un général américain qui y fait d’importantes restaurations. Les héritiers du général , vendent le Balbianello à Guido Monzino, homme d’affaires milanais avisé et richissime. Monzino est un explorateur italien connu pour ses expéditions au Pôle Nord en 1971 et la conquête de l’Everest en 1973. Il fait des travaux de rénovations gigantesques et, à sa mort, il lègue la Villa au FAI avec une dot qui assure aujourd’hui encore son entretien.

lac de côme villa balbianello

Villa Balbianello arrivée par le lac de Côme

 

La beauté est éternelle à la villa Balbianello sur le Lac de Côme

Il n’y a pas que les diamants qui sont éternels. Certains lieux qui inspirent et élèvent l’âme le sont aussi. Ceux qui visitent la Villa Balbianello auront le bonheur de flâner et méditer dans le Jardin en compagnie des statues qui veillent éternellement sur toute cette beauté, contempler le Lac de Côme sur la Loggia et enfin aller à la rencontre d’un grand collectionneur dans la maison.

  • Flâner dans le Jardin luxuriant et méditer avec les statues qui veillent sur la propriété.

lac de côme jardin villa balbianello

Le jardin de la villa Balbianello

 

lac de côme vue sur le jardin

Le jardin vu d’en haut

 

  • Se prendre pour un héros romantique sur la Loggia devant l’immensité éternelle du Lac de Côme

La Loggia, qui a été un lieu de tournage de Star Wars et de James Bond vous offre un panorama exceptionnel sur le Lac. C’est le cœur du jardin. La vue sur la Tremezzina, le centre du lac de Côme cher à Stendahl et vers l’île Comacina est inoubliable.

Lac de côme la loggia vue du jardin

Villa Balbianello la Loggia vue du jardin

 

Lac de côme logia de la villa balbianello

Villa Balbianello la Logia

 

lac de côme babianello la loggia star wars et james bond

La loggia Star Wars et James Bond

 

Lac de côme statues balbianello

Les statues de Balbianello

 

lac de côme babianello la loggia

La loggia, lieu de tournage

 

  • Aller à la rencontre d’un collectionneur : Guido Monzino en visitant la Villa

    La visite de la demeure est vraiment très intéressante et très instructive. On peut y admirer : le mobilier, les lustres de Murano de style français, les tentures, une collection de peintures sur verres (école vénitienne), des collections d’antiquités rassemblées par Monzino ainsi que les objets relatant ses expéditions.

 

lac de côme intérieur villa balbianello

Les collections de Monzino Intérieur de la Villa

 

Lac de côme villa balbiannello intérieur

Salon Villa Balbianello

 

Et pour finir un cadeau: nos bonnes adresses …

… pour vous récompenser d’être arrivés à la fin de cet article, voici nos bonnes adresses :

Pour manger une bonne glace : La fabrica del Gelato en débarquant du bateau, il faut prendre la promenade le long du lac pour le joli petit village de Lenno. L’Italie est le pays de la Gelato … et bien justement, profitez en pour faire une halte à la fabrica del Gelato.

Pour déjeuner sur place vous trouverez des petits restaurants le long de la promenade. Tout au bout, le restaurant Albergo Lenno vaut le déplacement pour ses plats à la fois simples pour les petites faims (pizzas – pâtes et salades composées)  et sa cuisine gastronomique lombarde. Excellent rapport qualité prix

lac de côme leno gelateria

La fabrica del Gelato à Lenno  Lac de Côme

 

Restaurant Albergo Lenno

crédits photos : @desroulettessouslespieds.fr

Informations aux voyageurs

La Villa Balbianello est ouverte de 10 heures à 18 heures – Parcours à pied : 20 minutes – Fermée le lundi et le mercredi – Transfert en bateau : 7 euros par personne – La visite du jardin et la visite guidée de la maison : 20 Euros (jardin et maison 20 euros)

Pour stationner – le long de la route du village – sur la route qui mène à l’embarcadère

Pour déjeuner : l’Albergo Lenno

Pour déguster une bonne glace : La fabrica del Gelato

Quand : Incontestablement au Printemps ou à l’automne (attention quand même à la météo, le lieu est propice à la pluie !) mais le lac resplendit en toutes saisons

Où : A Lenno sur le bord du Lac de Côme, branche sud ouest en Lombardie

 

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