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Si vous visitez La Romieu dans le Gers, joli village médiéval , vous serez certainement surpris de voir des statues de chats perchés sur les rebords des fenêtres et sur certains murs. C’est qu’ici, les chats ont sauvé le village.
Le village se trouve dans le nord du Gers à quelques kilomètres du village de Marciac, bien connu en été pour son festival de Jazz, Jazz in Marciac qui cette année fêtait ses 40 ans et recevait entre autres artistes Ibrahim Maalouf.

La Romieu, dans le Gers, étape de charme sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle



La Romieu est une halte sur le Chemin de Saint Jacques de Compostelle, sur la voie du Puy en Velay et la voie de Rocamadour. La section entre Lectoure et Condom et La Collégiale Saint Pierre
de la Romieu sont inscrites sur la Liste du Patrimoine Mondial (Chemin de Saint Jacques de Compostelle en France).

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sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle

 

La Romieu, Angeline et la légende des chats


 

Oyez oyez, voici contée l’histoire d’Angeline à La Romieu, le village des chats

Il était une fois, au 14ème siècle, une jeune orpheline prénommée Angeline .

Elle habitait un petit village médiéval nommé « La Romieu« , au Nord du Gers où 2 moines, de retour d’un pèlerinage à Rome (on appelait « Roumiou » ce genre de pèlerin) avaient construit un prieuré. La pauvre Angeline après avoir perdu son père bûcheron à cause de la chute d’un arbre, vit sa mère emporté par le chagrin. L’orpheline avait la passion des chats qui le lui rendaient bien, les félins partageant sa couche et mangeant dans son écuelle.

A cette époque, le Moyen Age connait ce que l’on a appelé « le petit âge glaciaire » et la disette rode sur l’Europe. En effet, entre 1650 et 1715, l’ensoleillement a été plus faible à cause d’une moindre activité solaire ce qui a engendré un fort refroidissement. Ceci eut des conséquences désastreuses sur les cultures, entrainant avec elles un cortège de misères humaines : la famine et la peste.

En 1343, après de nombreux épisodes météorologiques pluvieux et froids, survint une terrible famine, obligeant les habitants de La Romieu à chasser toutes sortes d’animaux pour subsister, y compris tous les chats du village. Angeline dû cacher ses chats pour les distraire de la faim des habitants.

Le temps passa, et heureusement les conditions météorologiques redevinrent plus clémentes et la famine pris fin. Les récoltes purent à nouveau nourrir les habitants.

Alors, un autre fléau s’abattit sur les habitants : les rats se mirent à proliférer et à manger les récoltes . Le spectre de la famine était revenu.

Les chats d’Angeline, qui pendant leur période de retraite forcée avaient donnés plusieurs portées, vinrent alors au secours des villageois. Libérés, ils purent s’attaquer aux rats et délivrer le village de la terrible menace .

Depuis, sur la place du village on peut voir le buste d’Angeline qui parait il en vieillissant, se mit à ressembler à un chat. On peut y voir aussi, sur la place, devant la Collégiale, des statuts de chats perchés ici et là.   Ces statues sont de Maurice Serre, en mémoire de la petite Angeline qui au Moyen Age, sauva le village d’une invasion de souris et de rats.

 

Voici encore les chats, les jolis matous de La Romieu sous un autre angle : 

la romieu les chats d'angeline

la romieu la légende des chats

la romieu les chats d'angeline et la légende des chats


La collégiale Saint Pierre, le joyau de La Romieu


La Collégiale a été bâtie au 14ème siècle en seulement 6 ans. Le fondateur, enfant du village, le Cardinal Arnaud d’Aux était le cousin du Pape Clément V, Pape d’Avignon.

Le monument a traversé les siècles et plusieurs guerres. Aujourd’hui, sa visite est une étape incontournable de votre parcours dans le nord du Gers au même titre que Fourcès, Larressingle et Montréal du Gers.

 

C’est désormais aussi un lieu de culture avec des expositions temporaires.

 

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Expo la Romieu

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Expo la Romieu

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Expo la Romieu

Crédit photos : @desroulettessouslespieds.com

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